Les entreprises de gestion d’associations (EGA) existent depuis plus de 100 ans, mais la majorité de la population canadienne ne sait même pas qu’elles existent. C’est dommage, puisque selon l’AMC Institute, « les associations gérées par une EGA montrent en moyenne une croissance des actifs nets plus de trois fois plus grande et une croissance des revenus nets 31 pour cent plus grande, sans égard à la taille de l’association, que celles qui n’ont pas recours à une EGA  » (AMC Institute, juillet 2015).

Alors, c’est quoi une EGA?

Une EGA est une entreprise qui gère des associations, des sociétés, des groupes professionnels et des organismes caritatifs sans but lucratif pour les aider à croître et à prospérer. Elle offre un éventail complet de ressources pour assurer la réussite : dotation en personnel, espace, expertise technologique, pouvoir d’achat et acuité financière. Elle constitue l’« arrière-guichet » d’un organisme en assurant avec doigté et souplesse la gestion des activités quotidiennes et des événements spéciaux. Tout cela permet d’éviter les coûts et les problèmes associés au fait d’avoir à trouver son propre bureau, à embaucher et à former son propre personnel et à investir dans la technologie la plus récente. Essentiellement, une EGA aide les organismes sans but lucratif à croître et permet aux membres du conseil d’administration de se concentrer sur la stratégie de l’organisme sans avoir à se préoccuper des problèmes.

Denise Craine, présidente de Secretariat Central, en fait la description suivante : « Une EGA constitue la solution idéale pour les petites et moyennes associations et œuvres caritatives qui ont des membres, qui organisent des congrès, qui tiennent périodiquement des réunions du conseil et qui recherchent l’expertise et la continuité qu’elles ne pourraient pas acquérir ou gérer en raison des coûts beaucoup trop élevés. De toute façon, si le président réside à Terre-Neuve cette année, mais que l’année prochaine, le nouveau président est en Colombie-Britannique, où se trouvera le nouveau bureau et qui le gérera? »

Bien qu’il y ait des avantages évidents à travailler avec une EGA qui offre une solution de services complets, certaines associations choisissent un modèle de « services impartis ». Selon Craine, « certaines de nos associations ont besoin de notre expertise en finance et en planification de congrès. D’autres ont besoin d’une approche complète qui comprend la gestion des activités, de l’adhésion, du marketing, de la gouvernance, des activités quotidiennes et des communications. Nous possédons la souplesse et l’expertise pour répondre à une partie ou à l’ensemble des besoins d’une association. »

Un des principaux avantages d’avoir recours à une EGA est la possibilité d’accroître et de diminuer le niveau de service selon les besoins. Un projet ou un événement de financement important en vue? L’EGA peut s’en occuper rapidement et l’organiser. La dotation en personnel exige beaucoup de temps et expose l’association au risque de départs.

En résumé, les huit principaux avantages d’avoir recours à une EGA sont les suivants :

  1. Libération du conseil d’administration pour l’élaboration des stratégies. La croissance et l’innovation ne peuvent pas se faire si le conseil est occupé à régler des problèmes d’adhésion ou à planifier un congrès.
  2. Élimination des problèmes de RH pour toujours, notamment l’embauche, les congédiements, les avantages sociaux, les évaluations de rendement et les obligations en matière d’indemnité de départ.
  3. Accès à une expertise complète fondée sur vos exigences et vos besoins particuliers.
  4. Élimination des problèmes avec les propriétaires – vous n’aurez plus jamais à payer pour la location d’un bureau.
  5. Développement des possibilités de collaboration. Si l’EGA possède une expertise spécifique à une industrie, elle peut vous apporter de précieuses possibilités de collaboration.
  6. Accès à la plus récente technologie sans les coûts.
  7. Augmentation du pouvoir d’achat – l’EGA a un pouvoir de négociation avec des hôtels, des restaurants, des fournisseurs, etc. qu’il vous serait impossible d’avoir.
  8. Contrôle des coûts! L’embauche d’une EGA vous permet d’établir un budget et de savoir en toute confiance qu’il est exact.

Marilyn Sinclair, B. Sc., MBA, est PDG de Secretariat Central, une entreprise de gestion d’associations clé en main offrant des services complets dans la région du Grand Toronto. Secretariat Central gère 14 associations et organismes caritatifs sans but lucratif.